Toggle Menu
  1. Home/
  2. #DespreFemei/

#Despre femei – Susana Laszlo. De la o investiție de 1.000 $ în anii ’90, la un business de milioane și peste 10 țări ”cucerite”

Povestea Cosmetic Plant, un business a cărui piatră de temelie a fost pusă în 1991, este de fapt o poveste de familie ajunsă deja la a treia generație. Care au fost provocările companiei clujene până și-a câștigat renumele, cum arată acum business-ul, dar și care sunt preferințele româncelor în materie de îngrijire cosmetică explică într-un interviu acordat Vocea.biz Susana Laszlo, direcorul general al companiei, cea care a preluat de la mama ei cârma afacerii și care o pregătește la rândul său pe fiica ei de același lucru.

Cosmetic Plant a înregistrat anul trecut un business de peste 10,4 milioane de lei (2,3 milioane de euro), în creștere cu 17% față de 2015, când a atins o cifră de afaceri de 8,9 milioane de lei (2 milioane de euro). În ceea ce privește volumul produselor vândute, acesta s-a situat la cca. 1,2 milioane de unități.

Este o performanță care s-a bazat de-a lungul celor 26 de ani pe ingrediente simple: după cum spune și Susana Laszlo, cea mai mare provocare a unui business constă practic în dezvoltarea unor produse de calitate, competitive din punct de vedere al prețului, ambalate cît mai atrăgător – toate acestea din bugetul pe care îl ai la dispoziție. Acesta a fost secretul succesului în condițiile unei piețe din ce în ce mai competitive și foarte riguros reglementate.

De la etichete scrise de mână, la certificarea europeană

Începutul nu a fost deloc ușor, mai ales într-o piață dominată de Farmec, cu sediul tot la Cluj, singura companie de cosmetice din România la acea dată, încă neprivatizată și cu o istorie de peste 100 de ani.

În 1991, Ileana Meșter, mama Susanei Laszlo, farmacistă cu o experiență de peste 20 de ani în cosmetologie, a încept să producă pe cont propriu creme, într-un malaxor confecționat de către un inginer clujean dintr-o oală de fiert rufele. Cremele erau create în serii mici, etichetele fiind scrise de mână, având în vedere că investiția inițială era de doar 1.000 de dolari.

”În prima perioadă mama lucra singură, într-o clădire de 35 – 40 mp. Lansarea unui business este întotdeauna un proces plin de provocări, însă mama era convinsă că natura poate conferi știintei o putere suplimentară”, povestește Susana Laszlo.

Fabrica Cosmetic Plant
Sursa foto-Cosmetic Plant

Primul an de cotitură pentru businessul Cosmetic Plant a fost anul 1997, când, în urma unei investiții de circa 225.000 lei, a avut loc mutarea într-o clădire adecvată, cu o suprafață utilă de 300 mp.

Tot în acest an, au avut loc primele achiziții de utilaje profesionale, după care anual s-a investit în utilaje tot mai moderne, mai performante și, încet-încet, afacerea a început să crească.

Următoarea investiție semnificativă a avut loc în anul 2007, când s-a finalizat construirea unei clădiri noi și moderne pentru viitorul sediu al firmei – o clădire cu o suprafață utilă de 1.700 mp, prea mare însă pentru nevoile Cosmetic Plant, motiv pentru care a fost dată în chirie.

Abia în primăvara anului 2013 s-au mutat aici fabrica, depozitul și birourile administrative. Acest proiect de investitie a absorbit aproximativ 3,5 milioane lei, dar a adus imediat și GMP-ul (Good Manufacturing Practices – bune practici de fabricație), în acord cu Standardul ISO 22716:2007.

”Factorul uman, esential. Nu toate procesele pot fi automatizate”

Investițiile au continuat în perioada 2014 – 2015 cu achiziționarea a 4 utilaje noi și moderne prin intermediul a 2 proiecte cofinantate de către UE. Valoarea totală a acestor proiecte a fost în jur de 1,3 milioane lei. În paralel au fost derulate investiții în parcul auto al firmei.

”Businessul nostru a crescut an de an prin reinvestirea sistematică a profitului. Dacă ne uităm la cifre, aveam în anul 2000 o cifră de afaceri de 850.000 lei, ajungând în anul 2016 la 10,4 milioane lei”, precizează Susana Laszlo.

Angajati Cosmetic Plant
Sursa foto-Cosmetic Plant

La finalul anului 2016, Cosmetic Plant avea 41 de angajați, față de numai 34 în anul 2015. Întrebată cum vede viitorul personalului specializat în aceasta industrie, ținand cont de viteza cu care tehnologia automatizează tot mai mult procesele de producție, Susana Laszlo spune că tehnologizarea poate să ducă într-adevăr în anumite situații la reducerea numărului de locuri de muncă în unitatea de producție, însă ca urmare a creșterii vânzarilor crește și nevoia de personal în departamentele de vânzare, marketing, crecetare-dezvoltare, contabilitate etc., deci per total are loc o creștere a numărului de personal.

”Oricum, eu consider ca factorul uman ramane un element esențial în aceasta industrie, deoarece nu toate procesele pot fi automatizate”, subliniază Susana Laszlo.

Cremele românești ajung în Germania și Franța, dar și Iordania sau Liban

Cele mai importante piețe externe unde au ajuns produsele companiei sunt Ungaria, Iordania, Liban, Republica Moldova, Grecia, Spania, Marea Britanie, Franta, Cipru și Germania.

”Exporturile nu reprezintă deocamdata o pondere foarte mare în businessul nostru, însa ne bucură faptul că în Ungaria, unde avem o reprezentanță din anul 2015, am reușit să dublăm anul trecut numărul de produse din sortimentație și să încheiem parteneriate cu noi farmacii independente.

În strainatate, produsele Cosmetic Plant se vând în principal în farmacii și lanțuri de farmacii, magazine și depozite naturiste cu vânzare en-gros și en-detail, respectiv în drogherii și magazine specializate în vanzarea de cosmetice.

Creme Cosmetic Plant
Sursa foto-Cosmetic Plant

”Suntem în permanentă căutare de noi piețe de desfacere și suntem foarte interesați în găsirea unor parteneri sau distribuitori în Orientul Mijlociu și Asia. Tocmai din acest motiv, ne-am propus să participam în această toamnă la targul Cosmoprof Asia din Hong Kong”, adaugă reprezentanta Cosmetic Plant.

Un rol semnificativ în convingerea străinilor să cumpere produse Cosmetic Plant este dat de numeroasele premii câștigate la competițiile internaționale de profil.

”În străinătate aceste premii sunt chiar mai apreciate decât la noi în țară, probabil deoarece se știe cât de greu se obțin astfel de distinctii. De exemplu, cele 3 medalii Grand Gold Award câștigate 3 ani consecutivi și Trofeul Internațional al Înaltei Calități 2015 câștigate de către Crema antirid de zi BIOLIV Antiaging la World Quality Selections, Bruxelles atrag de fiecare dată foarte mult interes la târgurile internaționale, deoarece cunoscătorii din domeniu sunt constienți de faptul că la categoria de cosmetice a acestui concurs se înscriu în proportie de circa 80% doar firme din Japonia, criteriile de jurizare fiind extrem de stricte”, explică Susana Laszlo.

110 produse și 16 game. Cătina și gălbenelele, vedete în vânzări

Potrivit Susanei Laszlo, În prezent, portofoliul Cosmetic Plant include circa 110 de produse, împărțite în 16 game sortimentale, grupate în funcție de ingredientul activ principal (extract din gălbenele, ulei de cătină, ulei de măsline, Q10 + ceai verde, ulei de argan etc.) sau de utilizarea produsului (protecție solară, anticelulită, îngrijirea părului).

”Gamele de produse tradiționale – gălbenele, mușetel, antiacnee, îngrijire păr etc. – au la bază plante medicinale autohtone, alese încă de mama, pe baza cunoștintelor sale farmaceutice și de cosmetologie. Extractele folosite în majoritatea acestor produse sunt produse de către noi din plante provenite majoritar din țară”, spune Susana Laszlo.

Exporturi Cosmetic Plant
Sursa foto-Cosmetic Plant

”La selectarea plantelor în jurul cărora construim câte o gamă de produse modernă, urmărim foarte atent trendurile internaționale, revistele și literatura de specialitate, participăm la cele mai importante expoziții internaționale și, bineînțeles, urmărim concurența naționala și internațională. În afara de asta, avem relații cu cei mai importanți producători și furnizori de ingrediente active, cu care ne întâlnim periodic pentru a afla noutățile din domeniu și efectele acestora. De obicei, preferăm să lucrăm cu ingrediente active ale căror efecte sunt testate de către producatorii lor în diverse laboratoare acreditate. Cum aceste plante și ingrediente sunt de obicei exotice, nu se cultivă și nu se găsesc la noi în țara (aloe vera, ulei de măsline, ulei de argan, ulei de cocos etc.), ele sunt procurate din străinătate”, adaugă aceasta.

Anul trecut, în topul livrărilor au fost produsele din gama de plajă, alături de gama Aloe / Argan și gama BIOLIV. Gamele tradiționale Cătină și Gălbenele se situează mereu în topul vânzărilor companiei.

Profilul clientelor. Care este diferența între românce și femeile din alte țări

Întrebată dacă există o diferență între românce și clientele din alte țări în ceea ce privește obiceiurile legate de produsele cosmetice, Susana Laszlo spune că în materie de frumusețe și îngrijire a pielii apar periodic diverse trenduri, iar romancele întotdeauna le adoptă foarte rapid, astfel că nu sunt diferente foarte mari între acestea și femeile din străinătate în privinta obiceiurilor lor.

Susana Laszlo, director general Cosmetic Plant
Sursa foto-Cosmetic Plant

”De exemplu, în ultimii ani, s-a conturat un interes tot mai puternic pentru produse cosmetice fără parabeni, coloranți și siliconi, bazate pe ingrediente bio și pentru produse inovatoare, cu ambalaje ergonomice. Trendul a fost foarte rapid adaptat și la noi, însă am observat o diferență între ingredientele naturale preferate de femeile din diferitele țări și zone. Femeile din România și Republica Moldova preferă extractele din gălbenele și uleiul de catină, pe când unguroiacelor le plac cosmeticele cu extracte din măceșe. Bineînteles sunt și ingrediente de bază care au succes considerabil în multe țări, cum ar fi uleiul de argan și uleiul de măsline”.

Cele mai multe cliente Cosmetic Plant sunt femei cu vârsta cuprinsă între 30-55 de ani, însă există și un public mai tânăr – 20-30, chiar și sub vârsta de 20 de ani, în condițiile în care femeile încep sa foloseasca produsele cosmetice de la o vârstă tot mai fragedă, punând accent pe importanța prevenirii ridurilor prin hidratare și protecție solară, dar și ținerea în frâu a problemelor legate de acnee sau de celulită.

”Încerc să îmi iau concediu de două ori pe an”

Mulți ar crede că femeile de afaceri nu au cum să mai găsească timpul necesar pentru suficientă odihnă și relaxare. Însă Susana Laszlo ”evadează” câteodată la țară, unde își reîncarcă bateriile de fiecare dată.

”Destinația mea preferată este casa noastră de la țară, unde mă relaxez citind și vizionând filme bune. Imi plac și călătoriile în străinătate, mai ales în țări europene cum ar fi Italia și Spania.

Susana Laszlo, director general Cosmetic Plant
Sursa foto-Cosmetic Plant

Întrebată de câte ori pe an reușește să se desprindă de business și să plece în vacanță, Susana Laszlo răspunde sincer: ”Încerc sa imi iau concediu de 2 ori pe an.”

Fiica sa a terminat Facultatea de chimie și inginerie chimică din Cluj, iar acum urmează cursurile celui de al doilea masterat, în Management international la Facultatea de Ştiinţe Economice şi Gestiunea Afacerilor din cadrul Universitatii Babes-Bolyai Cluj, fiind pregătită să parcurgă toate etapele business-ului Cosmetic Plant, pentru a ajunge să conducă într-o zi compania.

”Fiica mea tocmai a născut, deci este momentan în concediu de maternitate. Va reveni la firma probabil într-un an – doi și, bineînteles, și ea va parcurge toate etapele businessului, exact ca și mine, încheie Susana Laszlo.

Andra Chițu